Все новости

Нейтронный детектор на Южном полюсе может предсказывать солнечные бури

Нейтронный детектор на Южном полюсе может предсказывать солнечные бури
Солнечные бури очень трудно предсказывать, но необходимость в таких прогнозах не меньше, чем у обычных бурь. Похоже, новое приложение нейтронного детектора, расположенного в Антарктиде, на Южном полюсе, способно помочь в этом непростом деле.

Обычно эти детекторы используются для оценки интенсивности бомбардировки Земли космическими лучами: сталкиваясь с ядрами атомов газов земной атмосферы, они выбивают оттуда нейтроны, затем достигающие земной поверхности. Тем не менее международная группа физиков заметила, что перед солнечными бурями детекторы показывают повышенный уровень регистрации нейтронов. Учёные сравнили данные детектора с информацией радиационных датчиков спутников, находившихся на околоземной орбите во время особенно сильных вспышек на Солнце между 1989 и 2005 годом.

Выяснилось, что информация детектора позволяет предсказать интенсивность солнечной бури. Дело в том, что прибор может улавливать отдельные протоны солнечного происхождения, начинающие появляться перед бурей.

Протоны с энергией от 165 до 500 МэВ, прибывающие на Землю через 95 минут (в среднем) после начала вспышки, и более медленные протоны с энергией от 40 до 80 МэВ, достигающие планеты на 71 минуту позже, дают исследователям важный инструмент. Сравнивая соотношение численности первой и второй групп протонов, можно выяснить интенсивность вспышки и возможный масштаб ущерба, который она способна нанести наземной и космической инфраструктуре.

Что особенно важно, происходит это до того, как основная масса возмущений, вызываемых солнечной бурей, отражается на Земле и её окрестностях. Соответствующая информация может быть немедленно передана специалистам, чтобы они могли свернуть активность спутников и отдать приказ космонавтам перейти в более защищённые отсеки МКС.

По мнению авторов работы, подобными сенсорами, хотя и более миниатюрными, следует оснащать также космические корабли, отправляемые в межпланетные путешествия, причём как автоматические, так и пилотируемые.
* Подготовлено по материалам Wired UK, фото: science.compulenta.ru