Все новости

Гигантские мыши-убийцы захватили необитаемый остров

Гигантские мыши-убийцы захватили необитаемый остров
Ученые бьют тревогу - отдаленный остров в Атлантическом океане захватили гигантские мыши-убийцы. Из-за отсутствия хищников грызуны выросли до невероятных для них размеров и угрожают существованию редких видов.

Остров Гоф находится в южной части Атлантического океана, примерно посередине между Африкой и Южной Америкой. Он входит в состав архипелага Тристан-да-Кунья, принадлежащего Великобритании. Размеры острова невелики - общая площадь составляет всего 68 кв. километров. Назвали его в честь английского мореплавателя Чарльза Гофа, который проходил мимо в 1731 г. и оставил описание с точными координатами.
Из-за небольших размеров острова и довольно прохладного климата на Гофе так и не возникло крупной колонии людей. В настоящее время там проживают только несколько человек, которые работают на метеорологической станции. Тем не менее, мореплаватели прошлого во время своих стоянок на острове успели завезти туда домовую мышь.
Обыкновенный грызун, знакомый каждому с детства, прекрасно прижился на Гофе. Так как там нет хищников, мыши размножились в невероятных количествах, а также увеличились в размерах (что характерно для большинства островных животных). Средний размер гофской мыши достигает 27 см (с хвостом). Нормальная мышь обычно вырастает максимум до 11 см с хвостом длиной около 7-10 сантиметров. Таким образом, островные мыши примерно в полтора раза больше обычных.
По оценкам ученых, в настоящее время на острове примерно 1,9 млн мышей, т.е. на каждый гектар приходится по 300 грызунов. Животным уже не хватает обычной еды, и они начинают переходить на другую, несвойственную им диету - например, поедают яйца и даже птенцов гнездящихся на острове птиц. В их числе есть редкие виды, такие как тристанский альбатрос и атлантический буревестник. В мире больше нигде нет крупных гнездовий этих морских птиц.
Ученые предлагают радикальные меры - истребить грызунов на корню. "Нельзя игнорировать мышей как потенциальную угрозу островной фауне, и в планы по восстановлению острова и его управлению нужно на постоянной основе включить уничтожение завезенных туда мышей", - отметил Росс Уонлесс, сотрудник университета Кейптауна.
По его словам, мыши стали "невероятно голодными" и готовы есть все что угодно. Поэтому ликвидировать их будет просто - достаточно разбросать по острову отравленную приманку, они ее съедят и все умрут, уверен ученый.
* "Интересная газета. Мир непознанного" №12 2012 г., автор: Р.Карпинский, фото: ecoportal.su