Все новости

Доисторическая черепаха размером с автомобиль

Доисторическая черепаха размером с автомобиль
Палеонтологи из университета Северной Каролины обнаружили окаменевшие останки огромной черепахи возрастом около 80 миллионов лет.

Ископаемое существо было найдено в 2005 году в угольной шахте. Сначала был обнаружен череп черепахи размером с футбольный мяч: 24 сантиметра в окружности. Рядом исследователи нашли панцирь длиной 172 сантиметра. Учёные уверены, что и череп и панцирь принадлежат одному и тому же доисторическому исполину.
По словам первооткрывателя Эдвина Кадена найденный экземпляр - первое свидетельство гигантизма среди пресноводных черепах.
Доисторическую черепаху отнесли к виду Carbonemys cofrinii, что означает "угольная черепаха". Гигант принадлежит семейству пеломедузовых подотряда бокошейных черепах. Его представители имеют сравнительно короткую шею, которая при опасности слегка втягивается назад по прямой, а затем изгибается вбок.
Менее крупные родственники Carbonemys сосуществовали на планете вместе с динозаврами. Но нынешний гигант появился на свет через 5 миллионов лет после их вымирания.
По мнению палеонтологов чтобы выжить, этой черепахе, возможно, пришлось съесть всех конкурентов за ресурсы - об этом свидетельствуют массивные челюсти черепахи, которые позволяли ей питаться чем угодно: от моллюсков до более мелких черепах и даже крокодиломорфов.
* Источник: "Интересная газета. Мир непознанного" №12 2012 г., фото: forum.zoologist.ru